一般人懷疑因果律的可靠性,是因為僅僅站在當下一生的立足點上,來看善惡報應的不公平:有人吃苦行善一輩子,不但沒有好報,甚至還不得好死!有人貪贓枉法,為非作歹,卻在法律的漏洞裡逍遙自在,福壽雙全.


其實,佛教的因果律是通看三世的,人,除了現在一生,已有過去的無量數生,尚有未來的無量數生,現在這一生,若將過去及未來的生命之流連貫起來看,實在還不及石火光影那樣的短促渺小.善惡因果是貫通了三世漸次受報的,業力的大小輕重,便決定了受報的先後等次.今生的修善作惡,未必即生受報;今生的禍福苦樂,未必是由於即生的因素;今生多半的遭遇,是由於往生業力的果報;今生的所作所為,多半尚待到後世感報.若把三世看通了,心裡也就平服了.


再說,佛教所講的因果律,也不是像一般人所誤解的宿命論或定命論.佛教相信,唯有重大的業力不能轉變而被稱為定業之外,人是可以憑後天的努力而來改善先天的業因的.比如前世只造了窮人的業因,今世果然也感生為窮人的業果,但是,生為窮人不要緊,只要自己肯努力,窮困的生活環境是可以改造的.這是將過去的因加上現生的因,綜合起來,就是當下的果.所以,佛教的因果律,不是宿命論也不是定命論,而是不折不扣的努力論.佛教如果落於宿命論或定命論的泥沼,眾生成佛的理論,也就不能成立,既然一切命運都是前世決定了的,人生的修善,豈不等於白費?


可見,佛教的因果定律,也是不離緣生法則的.從過去世的業因到現在世的業果,中間尚須加入許多的外緣,方能成為業果的事實,這些外緣,就是現世的努力與懈怠.作善與作惡.正像一杯糖水的本質是甜的,假若加入了 檸檬或咖啡,便會改變那杯糖水的味道一樣.


摘自-----聖嚴法師 "正信的佛教"一書-----

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